Autore: Dott.ssa Sara Simonetti

Particolarmente ricca di proprietà benefiche, la Mela può essere considerata un vero e proprio farmaco naturale 

La Mela può essere indubbiamente considerata un frutto leggendario; conosciuto fin dagli albori della storia, da Adamo ed Eva a Paride (che ne doveva consegnare una alla Dea più bella) fino a quella che cadde sulla testa di Newton, facendogli intuire la legge di gravità. Considerata da sempre un vero e proprio farmaco per molti disturbi, tutti conosciamo il famoso detto “una Mela al giorno toglie il medico di torno”; e in effetti la Mela si caratterizza per numerose proprietà nutrizionali e svariati benefici per la salute.

Poche calorie e tanta fibra

Innanzitutto la Mela ha un bassissimo contenuto calorico (45-50 Kcal per 100 g di prodotto), per la maggior parte (85 g circa) composto di acqua, da cui, il notevole effetto depurativo e drenante. È priva di grassi, mentre gli zuccheri presenti (10%) sono costituiti principalmente dal fruttosio.
L’elevato contenuto di fibra (2 g), tra cui la pectina, fa sì che la Mela sia un alimento a basso indice glicemico, particolarmente adatta anche ai soggetti diabetici. La fibra, inoltre, contribuisce a ridurre i livelli di colesterolo LDL (il colesterolo cattivo) nel sangue: per questo motivo, un consumo regolare di questo frutto può svolgere un ruolo preventivo nei confronti di patologie come Cardiopatie e Ictus. La pectina, in particolare, è una fibra solubile che agisce come un vero e proprio probiotico, aumentando e favorendo la crescita dei batteri buoni nell’intestino, contribuendo alla sua regolarità e a contrastarne eventuali alterazioni: proprio grazie al contenuto di questa fibra, la Mela cruda ha effetto lievemente astringente, mentre quella cotta rappresenta un ottimo rimedio contro la Stipsi.

Un concentrato di vitamine

Per quanto riguarda l’apporto vitaminico, la Mela è particolarmente ricca di vitamina C, A, B1, B2 e polifenoli, che svolgono un’azione antiossidante contro la proliferazione dei radicali liberi, rallentando l’invecchiamento cellulare responsabile di varie patologie cronico-degenerative; in particolare la vitamina C, oltre a rappresentare un cofattore nella sintesi di proteine e ormoni, contribuisce alla protezione delle cellule dallo stress ossidativo, al buon funzionamento del sistema immunitario, alla produzione di collagene e al metabolismo energetico; infine, aumenta la biodisponibilità del ferro contenuto negli alimenti, facilitandone l’assorbimento.
La vitamina A o retinolo, invece, è indispensabile per la buona salute della vista, soprattutto nelle ore crepuscolari: una sua carenza in ambienti scarsamente illuminati, infatti, può creare difficoltà nel distinguere le immagini; ma la vitamina A risulta essenziale anche per lo sviluppo e il rafforzamento di ossa e denti e, regolando permeabilità ed elasticità delle membrane cellulari della pelle, svolge un’azione protettiva nei confronti dei danni provocati da sole o eventuali sostanze nocive esterne.
In merito alle vitamine del gruppo B, la vitamina B1 (tiamina) svolge un ruolo importante nei processi energetici dell’organismo, oltre a contribuire al buon equilibrio del sistema nervoso: una sua carenza può provocare astenia ed irritabilità. La vitamina B2 (riboflavina), infine, oltre ad essere coinvolta nel metabolismo energetico, protegge le mucose di bocca e intestino: un suo deficit può manifestarsi con Stomatiti e prurito cutaneo.

Antidolorifico naturale

La Mela contiene anche acido malico, un acido organico che ha diverse proprietà benefiche: prodotto durante i cicli metabolici, fornisce energia alle cellule per la formazione degli aminoacidi. Inoltre è in grado di ridurre la sintomatologia dolorosa: spesso, per esempio, viene raccomandato nei Pazienti affetti da Fibromialgia e viene utilizzato in forma di integratore per migliorare le prestazioni sportive. Ha poi un’azione depurativa sul fegato, grazie alla capacità di legarsi ai metalli tossici accumulati favorendone l’eliminazione. Infine stimola la produzione di bile, contrastando la formazione di calcoli o favorendone la loro dissoluzione. Da ultimo, favorisce la produzione di saliva, contrastando la proliferazione batterica all’interno del cavo orale, motivo per cui lo si trova spesso come componente dei colluttori. L’elevato contenuto di questi fitonutrienti ad elevata attività antiossidante, contribuisce a proteggere l’organismo anche dallo sviluppo di patologie neoplastiche come il Tumore della mammella, del colon-retto e del polmone.


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